AURORA MODELS KIDS, MONSTRUOS FORJADOS EN PLASTICO

Aurora fue posiblemente la primera empresa que fabricó figuras de los monstruos clásicos del cine,los personajes de las series clásicas de tv yanqui y los primeros héroes de Marvel y DC.Durante los 60 y los primeros 70 produjo gran cantidad de kits relacionados con el género fantástico,por lo que infinidad de aficionados norteamericanos se iniciaron con esta marca en el arte de montar,ensamblar y pintar.Sus productos llenaron y siguen llenando las páginas de las revistas especializadas norteamericanas y españolas.
Mundo Monstruo le debe un homenaje.

Los últimos años de la década de los 40,y toda la de los 50 fueron los primeros años en los cuales se mostró interés por el modelismo en los Estados Unidos.Hubo que esperar hasta 1961 para que la empresa Aurora comenzara la fabricación de una serie de kits de personajes clásicos de la Universal,productora con la cual había firmado un contrato que le proporcionaría grandes ingresos.Estos films clásicos de terror estaban siendo emitidos por primera en tv,por lo que la popularidad de Drácula,el Hombre lobo,La criatura de la Laguna Negra o el monstruo de Frankentein estaba subiendo entre los telespectadores más jóvenes.Precisamente el primer modelo comercializado fue el Frankenstein de Boris Karloff,que tubo unas extraordinarias ventas que superaron las expectativas de los ejecutivos de la compañía.Más tarde llegaron a las tiendas Bela Lugosi como Drácula,Lon Chaney como el Fantasma de la Opera, la Criatura de la Laguna Negra, la Momia... Eran kits diseñados entre otros artistas por el dibujante Dave Cockrum,que trabajó en la compañía entre 1972 y 1976,que llegaban a costar entre 2 y 5 dólares y llamaban mucho la atención al venderse en unas llamativas cajas de cartón de una medida no estandar,33 x 23'5 x5 cms adornadas con unas atractivas pinturas del monstruo que se encontraría en su interior.Las bases en las que se colocaba la figura eran muy originales y la ambientaban perfectamente.Por ejemplo Quasimodo,el jorobado de Notredamme,estaba atado a una rueda de tortura,la Novia de Frankenstein incluía la mesa de operaciones y parte del laboratorio...
A pesar de que Aurora se ha hecho célebre sobre todo por sus monstruos,también fabricó maquetas de vehículos,aviones de guerra y figuras militares,además de complementos para construir dioramas y figuras que brillaban en la oscuridad.
Como buenos negociantes,los mandamases de la empresa se apresuraron a comprar las licencias de las series más de moda del momento.Se fabricaron kits de The Munsters,Lost in space,Land of giants,The man from U.N.C.L.E. o el Batman de Adam West,además de personajes de los cómics del momento como el ya mencionado Batman,Robin,El Pinguino,El Batplane,el Batmobile,el Batboat,Superman,Wonder Woman,Hulk,El Capitán América o Spiderman.
Como curiosidad habría que resaltar que varias asociaciones de padres norteamericanos se escandalizaron al ver como sus hijos disfrutaban montando y pintando figuras tan monstruosas,tétricas y macabras.Incluso lograron que un complemento usado para la confección de dioramas,en concreto una guillotina,fuera retirada del mercado.Asimismo Aurora ejercició una autocensura que le hizo cancelar varios nuevos modelos que estaban previstos para su próxima comercialización.

En 1973,Aurora fue comprada por la multinacional de la alimentación Nabisco,que inmediamente la reestructuró de arriba a abajo.La primera decisición fue enviar al desempleo a varios trabajores.Esto disgustó a muchos de los empleados que seguían en la empresa,por lo que estos abandonaron sus puestos para unirse a los compañeros despedidos y juntos formaron la nueva empresa de modelismo Addar Models,la cual siguió una línea bastante similar a la de Aurora.Cerró tres años después de haber comenzado su aventura empresarial.Aurora también dejó de existir en 1977 despues de 30 años de historia debido a la mala gestión de sus nuevos propietarios.Después de la quiebra,los moldes de las figuras que no se destruyeron fueron vendidos a otra empresa,Monogram,que reeditó algunos kits.
En los 80,Aurora era una un agradable y nostalgico recuerdo que revivían una y otra vez los adultos que habían montado los kits de los monstruos de la Universal allá en los 60.Los coleccionistas más especuladores vendían estos viejos modelos originales a precios excesivamente altos para la época como 500 o 600 dólares.
En los 90 siguió el interés por la añorada marca,hasta que en 1992, el empresario Thomas Lowe,totalmente convencido de que aún podía hacerse un buen negocio con los productos de Aurora,fundó la compañía Polar Lights.Su principal objetivo era volver a comercializar los viejos kits a precios asequibles,pero la mayoría de los moldes habían sido destruidos y los pocos que quedaban eran propiedad de Monogram.Polar Lights creó nuevos moldes con las figuras originales,añadiéndoles alguna mejora.La acogida del mercado fue extraordinaria.Para los coleccionistas veteranos significó la posibilidad de volver a disfrutar de las figuras de su niñez que tenían unos precios tan altos que la mayoría no podía comprar,y para los aficionados más jóvenes implicaba conocer los productos de aquella vieja y mítica marca de la que hablaban las revistas especializadas.
La firma funcionó bastante bien,hasta que otra empresa,RC2 la compró en 2004.Esta compañía comercializó muy pocos kits de Polar Lights y descatalogó casi toda la gama de maquetas de Aurora.Después de estos,parece que perdió todo el interés que decía tener en Polar Lights dejándolo extinguirse hasta ahora.





En los últimos años han ido aparecieron nuevas compañías que copiaban y homenajeaban su estética.Por ejemplo,la empresa Moebius Models,recuperó figuras y vehículos originales de Aurora.Monarch Models también puso a la venta figuras originales al estilo Aurora.Posthumous Productions se dedicaba a fabricar cabezas alternativas para colocar a las figuras,así como placas y todo tipo de piezas.Y mucha atención al negocio de Morbid Monster Productions.Comercializaba una serie de cajas ilustradas imitando las de Aurora.Eso si,tienen la peculiaridad de que estaban...
¡vacías!.No tienen nada dentro.Solo la caja con ese fantástico look retro.
El caso es que 48 años después,los estudiosos y aficionados a este hobby del modelismo de género fantastico y terrorífico siguen mirando atrás en el tiempo para volver a nombrar y homenajear a esta compañía.Es cierto que vistas ahora,si las comparamos con las espectaculares figuras de McFarlane Toys,Mezco Toys o ToyBiz son bastante primitivas y cutres,pero es el saber de la condición de pionera de esta compañía,y ese estilo sesentero de cada pieza lo que las hace tan atrayentes para el monstruomaníaco.

Jesus Bernal





























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