sábado, 28 de febrero de 2009

Werewolf by Night. El mito de la licantropia segun Marvel comics


Durante los años 70 la editorial Marvel,amplió su número de colecciones editando material de personajes que no eran de su propiedad,como Conan o Tarzán,y por los que debía pagar unos derechos a sus propietarios legales.También aprovechó para colocar en las tiendas tebeos de temática terrorífica o fantástica con títulos como The son of Satan,Tales of the zombie,Monster Unleashed,Crypt of terrors,o Savage Tales,(en la que se publicaban historias de Conan o de Man thing,que era una copia más que descarada del Swamp Thing de DC),y debido a la necesidad de llenar el mercado comiquero con productos de la casa,se planteó la posibilidad de editar series dedicadas a los monstruos clásicos del cine y la literatura.Así,nació en 1971 Tomb of Drácula,el mítico tebeo de Mark Wolfman y Gene Colan,The monster of Frankenstein,Supernaturals thrillers featuring The living Mummy y por supuesto El Hombre Lobo,el cual hizo su aparición transformado en un mala bestia en Marvel Spotlight número 2.


El guionista estrella de la compañía Roy Thomas y su primera mujer Jean,tenían varias ideas para el nuevo personaje,incluida el título,I, Werewolf (Yo, Hombre Lobo),pero a Stan Lee,editor jefe de Marvel en aquellos días no le convencio.Después de tres números en la colección Marvel Spotlight,el personaje se ganó el derecho de tener título propio a finales de 1972,y este,definitivamente fue Werewolf by night,literalmente,Hombre lobo de noche.Una obviedad y una redundancia.¿Acaso hay Hombres lobo por las mañanas pegando bocados a las chavalas en callejuelas y parques?.Pues eso.

Roy Thomas

Gerry Conway,otro guionista de la casa que creó en 1974 al ya mencionado ManThing,se responsabilizó de darle forma a las ideas de los Thomas.El concepto argumental básico de la serie fue el siguiente.Jack Rusell fue el mayor de los dos hijos de Gregory Rusoff,un barón transilvano que fue convertido en hombre lobo cuando Jack era un niño.Grigori,un antepasado de los Rusoff fue el primero en sufrir la maldición cuando en 1795,intentó rescatar a su esposa Louis de las garras y los colmillos de Vlad Drácula,y fue mordido por una mujer lobo.Como sus hijos habían nacido antes de estos hechos,ellos y sus descendientes se libraron de la agonía que suponía convertirse en hombres lobo.No obstante,la maldición fue transmitida místicamente a sus descendientes esperando un hecho sobrenatural que la hiciera efectiva.En los 50,el barón Gregory Rusoff,tataranieto de aquel primer Rusoff,consiguió una copia del libro oscuro,el tomo de conocimiento místico escrito por el demonio Chrthon.Entre los muchos secretos contenidos en el libro,se hallaba el del origen de la licantropía.Al leer el fragmento,disparó la maldición y fue transformado en hombre lobo.Durante muchos meses,Rusoff se transformó las tres noches de luna llena al mes y vagó por su región,incluso matando alguna vez.Envío a su esposa y sus hijos a Norteamérica para protegerles.Tiempo después,el barón fue asesinado por una típica horda de lugareños cabreados con antonchas.



Mike Ploog
Al enterarse de la muerte de su esposo,Laura volvio a casarse para darle un padre a sus hijos.El hombre escogido para el casamiento se apellidaba Rusell,versión inglesa del apellido del barón.Jack Rusell y su hermana Lissa crecieron en L.A.Cuando Jack cumplió los 18 heredó la maldición de su padre.Durante dos años,merodeó por los alrededores de la ciudad convertido en una bestia las noches de luna llena.Milagrosamente,no mató ningún ser humano,pero si hirió y mutiló a algún que otro desdichado.

A parte del matrimonio Thomas,hay que destacar también el gran trabajo del dibujante Mike Ploog desarrolló en la colección.Creó una atmósfera terrorífica y nos dejó uno de los mejores licántropos de la historia del tebeo de horror.Disfrutó dibujando a Rusell zurrándose contra una gorgona,contra vampiros,(por supuesto),cazadores de hombre lobo,brujos,hipnotizadores además de con villanos de nombres tan rimbombantes como el Verdugo,Sarnak,el Dr. Glitternight,el Jorobado,DePrayve y con el Caballero Luna,que debutó como villano,(para Rusell,por supuesto),en el número 32.

Conforme la colección iba avanzando mes tras mes,un buen número de guionistas fueron sustituyendo a Roy Thomas.Aportaron sus historias e ideas gente como Gerry Conway,Mike Friedrich,Tony Isabella,Len Wein,Mark Wolfman,(el apellido no podía ser más adecuado para esta serie),Len Wein y Doug Moench,creador junto al dibujante Don Perlin de El Caballero Luna. La marcha de Thomas,hizo que Mike Ploog,visiblemente cansado,abandonara la colección.Don Perlin fue su sustituto y dibujó bastantes más números que Ploog, pero pese a ello, el dibujante que viene a la cabeza cuando se habla del hombre lobo sigue siendo Mike Ploog,el cual dejó también su talento en otro gran personaje del mundo terrorífico de Marvel,El motorista Fantasma.La serie,después de continuos cambios de guionistas y de que dibujantes como Ross Andru,Gene Colan,Gil Kane,Werner Roth o Tom Sutton se aplicaran en dibujar al Hombre lobo con mil y una muecas de rabia,dejó de editarse en su número 43 fechado en 1976.


En España estos cómic-books fueron publicados,desordenados,y con viñetas retocadas,redibujadas,mutiladas y convenientemente masacradas,e incluso con alguna que otra falta de ortografía en sus traducciones,por la editorial Vértice en su formato libro de 20´2 por 15´2 cms,con aquello de "Novelas gráficas para adultos" en portada. A finales de 1989,Forum editó 17 números en la colección Clásicos del Terror.Esta vieja y añorada colección en la Jack Rusell compartía páginas con el mismísimo Conde Drácula de Mark Wolfman y Gene Colan contenía además interesantes artículos sobre literatura y cine de terror.El cierre de la colección motivado por las bajas ventas se produjo en Diciembre de 1989,dejando a medias el crossover entre Drácula y El hombre lobo fechado en 1974.La historia quedó en suspenso hasta que se editó el número 3 de la Biblioteca grandes del cómic.Drácula en el 2003 y pudimos enterarnos como terminaba el enfrentamiento.

Como curiosidad,merece la pena comentar que en el número 16 de dicha colección,en la sección de correo coordinado por Raimon Fonseca se especuló con la posibilidad de comenzar dos nuevas Bibliotecas grandes del cómic,una dedicada a Frankenstein,(18 números en su edición original),y otra a Werewolf by night.Nos hicimos ilusiones,imaginando los 43 números ordenados cronológicamente y bien editados,pero nos quedamos con las ganas.Panini,(si la empresa de los cromos),le arrebató los derechos de publicación en España del material Marvel a Planeta,por lo que posiblemente no los leeremos en castellano.En Yanquilandia si se editó un tomazo de 576 páginas con casi la mitad de la serie por el módico precio de 16.99 dolarillos de nada.Aún es posible conseguirla.

Hoy,mientras esperamos que alguna editorial valiente se decida a editar Werewolf by night como dios manda,aullamos lastimeramente a la luna llena deseando volver a leer las historias del atormentado Jack Rusell.


Jesus Bernal


Werewolf version Arthur Adams

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